Augusta Chronicle bezoekt IDA gebruiker in de VS.

The Augusta Chronicle, de dagelijkse krant van Augusta in de Amerikaanse staat Georgia ging langs bij melkveehouder Richard Watson, gebruiker van IDA. 

 

Watson, eigenaar van Seven Oaks Dairy, gebruikt IDA, halsbanden met sensoren die draadloos gezondheidsdata naar zijn computer en smartphone sturen. Het bedrijf heeft in totaal 2.500 melkkoeien, verdeelt over 3 locaties. De sensoren worden ingezet op een deel van de melkveestapel. IDA laat hem weten wanneer de koe staat, herkauwt, rust, vreet en drinkt en hoeveel. Watson vindt het zeer belangrijk dat IDA hem inzichten geeft in de diergezondheid en dat het systeem hem tijdig waarschuwt dat er iets mis is of gaat. “Als het 10 procent van de problemen oplost van een veestapel met 100 koeien, praten we over tienduizenden Amerikaanse dollars die je kan besparen”, zegt Watson. “Je hebt het dus snel terugverdiend”. het erg verstandig om dit te doen.”

Herkauwgedrag meten

Om veel melk te produceren, besteden melkkoeien ruwweg 90 procent van hun tijd aan rusten, vreten en herkauwen, een proces dat bekend staat als het verwerken van de herkauwbolus. Dit betekent dat voer dat eerder is gevreten, vanuit de pens weer naar de bek wordt gestuurd waarop de koe er een tweede keer op kauwt. Ziekte, slecht weer en andere factoren kunnen de voerverwerking verstoren en de melkproductie van de koe verlagen. “Je wilt graag weten hoeveel uur per dag een koe bezig is met herkauwen”, zegt Niels Molenaar, customer success manager bij Connecterra. “Een boer wilt weten welke koeien gezond zijn en welke niet. Wij wijzen de koeien aan die ongezond zijn en helpen de veehouder om ze te behandelen om ervoor te zorgen dat ze zo blij en gezond zijn als maar kan.”

TensorFlow machine-learning systeem

Molenaar left uit dat IDA een abonnementsvorm heeft, variërend van €2,50 tot €7,50 per maand per koe, afhankelijk van het pakket en het serviceniveau. Prijzen staan op de website van Connecterra. Het melkveebedrijf van Watson is de eerste in Georgia die deze technologie gebruikt. De data van IDA wordt geanalyseerd door het TensorFlow machine-learning systeem van Google. “Het geeft niet alleen aan wat de koe doet, maar het onderneemt ook acties en leidt uit de data af wat het betekent,” legt Justin Burr, woordvoerder van de afdeling kunstmatige intelligentie van Google, uit.

Grote koppels goed managen

Het aantal melkveebedrijven in Amerika neemt af, maar de schaalgrootte (aantal koeien per bedrijf) neemt toe. Volgens het Amerikaanse ministerie van landbouw (USDA) telde de gemiddelde veestapel in 1970 maar 19 koeien. Vandaag hebben de meeste melkveebedrijven tussen 1.000 en 5.000 koeien. Watson zegt dat technologie een noodzakelijk onderdeel van de bedrijfsvoering van grote bedrijven wordt. “Ik heb alleen al 500 koeien op deze locatie van ons bedrijf . Ik kan onmogelijk 500 koeien op een dag controleren en het welzijn en gezondheid waarborgen. We hebben op afstand bedienbare technologie nodig om ons te helpen om grote koppels goed te managen.”